13 juli 2021 

Business development is meer dan alleen sales


'We hebben net een jonge business developer aangenomen. Die struint de hele markt af om nieuwe klanten te werven. Hij belt elk technisch bedrijf waar we van denken dat ze machines bouwen, om ons product te verkopen’. Kennelijk rolden m’n ogen, zeker figuurlijk maar vermoedelijk ook letterlijk. Want de directeur van de groothandel in technische componenten die ik via een videoverbinding sprak, reageerde als door een wesp gestoken. ’Wat is daar mis aan?!’ reageerde hij wat geërgerd op mijn non-verbale communicatie.

Koude acquisitie
Waar het in deze situatie in mijn optiek om gaat is sales via de methode van cold calling. Een instrument dat je op zich nog wel kunt inzetten voor de werving van klanten maar door nieuwe wetgeving (1 juli 2021) en ook de acceptatie van de methode, aan kracht inboet. Daarnaast gaat  business development veel verder dan alleen het werven van nieuwe klanten.

Business developlement is beter worden in je eigen business en het bedrijven van business.

Nu ben ikzelf geen grote liefhebber van cold calling. Ook omdat ik het zelf niet leuk vind om tijdens m’n werk gestoord te worden door een zoveelste verkoper die mij iets wil aansmeren waar ik helemaal niet op zit te wachten. Of erger nog: iets wat helemaal niet van toepassing is voor mijn bedrijf. Want de meeste verkopers verdiepen zich onvoldoende of zelfs helemaal niet in de persoon en het bedrijf die ze benaderen. En dat is tegenwoordig toch echt een fluitje van een cent door LinkedIn, zoekmachines en websites.

Daarnaast heb ik mijn twijfels over de effectiviteit van cold calling: het direct telefonisch benaderen van mensen/potentiële opdrachtgevers zonder voorafgaand contact. Ik leg zelf liever contact via LinkedIn, stuur een bericht per post of een e-mail voor zo’n eerste contact.

Bij die laatste vorm van cold prospecting moet je erg op je hoede zijn. Want hoe kom je aan dat e-mailadres? En, heb je zonder meer wel toestemming gekregen om iemand die nog geen klant is, te mailen. Per post mag je overigens nog steeds aan iedereen bij een bedrijf een bericht sturen. Via LinkedIn moet je al eerst iemand een connectieverzoek sturen en dat vergt meer dan alleen op de button ‘connect’ klikken, om echt succesvol te zijn. Bellen is al aan wat meer regels gebonden. Al met al: wees op je hoede bij het bedrijven van koude acquisitie.

Effectiviteit
Nog heel even iets over de effectiviteit van koude acquisitie:. Een stelregel is dat je 100 mensen moet benaderen, met tien een nader overleg hebt om na al die inspanningen één klant over te houden. En dat is een optimistisch scenario. Drie procent of minder afspraken is geen uitzondering. Het aantal klanten dat je daaruit overhoudt navenant minder.

Okay, mensen die heel bedreven zijn in koude acquisitie zijn wellicht succesvoller. Hoewel ik van mening ben dat het ook afhangt van de sector waarin je opereert en het aanbod dat je hebt. Een proefabonnement voor een dagblad aan iemand slijten, gaat toch echt wel wat makkelijker via de telefoon dan een spuitgietmachine verkopen via een onaangekondigd contact. Of het verkopen van het aanbieden van een op maat gemaakt marketingplan, zo is mijn eigen ervaring. Maar zoals gezegd: koud bellen is niet mijn hobby.

Hard werken
Ik probeer zelf op andere manieren eerst met medewerkers van bedrijven in contact te komen, door onder meer mijn kennis en ervaring te delen. Hoewel dat vaak in aanvang ook een vorm van ‘cold prospecting’ is. Immers je bent dan doorgaans nog niet bekend bij die persoon of dat bedrijf. Men kent je nog niet en weet niet wat je te bieden hebt, welk probleem je voor hen oplost. En je moet ook nog het vertrouwen zien te winnen.

Dat kan op verschillende manieren. Via een artikel in een vakblad of een advertentiecampagne daarin. Een pakkende direct mail per post of een connectieverzoek via LinkedIn – hèt zoek en vind medium voor B2B contacten bij uitstek – is overigens ook een heel goed hulpmiddel. Het leggen van een contact tijdens een (netwerk)bijeenkomst of een vakbeurs (als het weer mag) zijn eveneens prima opties. Maar ook hiervoor geldt: je hebt vaardigheden en een lange adem nodig. Succes is niet op voorhand gegarandeerd.

Het verwerven van nieuwe klanten is dan ook hard werken. Zoeken en vinden van de problemen en behoeften van potentiële afnemers en het daarop afstemmen van je communicatie-activiteiten. Of dat nu een advertentiecampagne in een vakblad is, een blogpost op LinkedIn, de direct mailing met uitnodiging voor een bezoek aan jouw stand op de vakbeurs of de eigen nieuwsbrief. In dat kader refereer ik aan een opmerking van de hoofdredacteur van Kunststof Magazine Hugo van der Horst in zijn artikel  Hoe bouwen we een sterke maakindustrie in het decembernummer 2020 (pag. 48-49 ) ‘Hoe bouwen we een sterke maakindustrie’.

Daarin schrijft hij over de inzet van professionals op kennisgebieden die mensen met een technische achtergrond vaak onvoldoende of niet beheersen. Of op z’n minst op die vlakken hun licht eens zouden moeten opsteken bij professionals. Er worden tenslotte genoeg webinars en inpsiratiesessies op allerlei terreinen aangeboden. Ook op het gebied van business development.

Business Development
En dat brengt me terug bij het gesprek dat ik online had met de directeur van die groothandel. Ik heb hem toegelicht dat business development veel meer omvat dan alleen sales. Het gaat over de marketing-, communicatie- en innovatie-activiteiten van een bedrijf. 

Business development gaat ook over het leveren van waarde aan bestaande en nieuwe klanten in marktsegmenten waarop je al actief bent. Over het onderzoeken, vinden en bewerken van markten en marktsegmenten waarin je als bedrijf nog niet actief bent. Maar waarin je wel producten/diensten kunt leveren die waardevol zijn voor afnemers. Of door het ontwikkelen van producten en/of diensten voor klanten en potentiële afnemers.

Business development gaat ook niet alleen over groei in afzet, omzet en winst. Je kunt als organisatie ook een ontwikkeling doormaken in een verbetering van efficiency, op het gebied van proces en kwaliteitsbewaking. Of groeien naar een andere leiderschapsstijl of nieuw business model die waarde levert aan de klant, of de klant van de klant, van de klant. 

Alles met als doel om op korte-, middellange- en lange-termijn bij te dragen  aan een verdere ontwikkeling van een bedrijf door het creëren en leveren van waarde voor afnemers. En daarmee ook waarde voor de eigen organisatie te realiseren. Want ja business development is nu ook weer geen hobby of filantropische activiteit. Het is gewoon beter worden in je eigen business en het bedrijven van business.


Meer weten over business development in een technische B2B omgeving.
Neem dan deel aan de gratis online inspirateiesessie over de principes van business development die we met regelmaat vanuit STEM Industrial Marketing Community verzorgen. Kijk hier voor meer informatie en de datum van de eerstvolgende sessie.


Dit blog is eerder verschenen als artikel in Kunststof Magazine 3 (april-mei 2021)


 

Over de schrijver
Ik ben een denker en doener. En op betrokken wijze zet ik mijn deskundigheid en inventiviteit in voor mensen en bedrijven. Zowel door hen te helpen vaardigheden te verwerven als bij de uitvoering van activiteiten. Noem het trainen en coachen. Net zoals ik dat doe bij de schaatssport waar ik mensen train en coach. De vergelijking met het bedrijfsleven: tijdens trainingen kun je vaardigheden aanreiken en laten oefenen. Tijdens de wedstrijd kun je als coach nog slechts een enkele aanwijzing geven. De sporter moet zelf de prestatie leveren. En dat geldt ook voor mensen in het bedrijfsleven. Ik help je graag beter te worden bij het uitvoeren van jouw business development activiteiten. Ook op deze plaats via blogs en artikelen. Doe er je voordeel mee om je eigen prestaties te verbeteren. En heb je toch nog vragen? Of tijdens de uitvoering een aanwijzing nodig? Neem gerust contact op.
Danielle
Reactie plaatsen
arrow_drop_up arrow_drop_down